Ouve-se muito se falar de: a caça é por ondulações no espaço-tempo. Em 2 de dezembro, uma nave espacial será lançada a partir da base da Agência Espacial Europeia (ESA) na Guiana Francesa, de transporte de equipamentos projetados para ajudar a detectar ondas gravitacionais.

A missão LISA Pathfinder vai testar a tecnologia necessária para observar ondas gravitacionais no espaço pela primeira vez. É um ensaio geral para eLISA, uma missão maior definido para 2034, que promete transformar a astronomia, deixando-nos ver partes do universo que não emitem radiação eletromagnética.

“Algo como quatro por cento do universo é o material que nós poderíamos ver”, diz Paul McNamara, que é um cientista do projecto LISA Pathfinder. Sabemos pouco sobre os outros 96 por cento, mas parte dela é provável que tenha uma assinatura gravitacional, diz ele. “Matéria escura Certamente faz. A energia escura, quem sabe? Então, quando lançamos essa coisa, eu apostaria que nós vamos ver coisas que nunca foram previstos. ”

Foi 100 anos desde que Albert Einstein apresentou sua teoria da relatividade geral, que descreve o espaço e o tempo como uma estrutura unificada, curvado pela presença de matéria e radiação dentro dele.

Einstein previu que o movimento de objetos maciços alterar a curvatura do espaço-tempo deve produzir ondas nesse tecido. Mas até agora, nenhum foi definitivamente detectado.

Nave Espacial

Nave que será lançada – Crédito de imagem: ESA-Manuel Pedoussaut de 2015

“Pegar uma onda”

Se duas estrelas de nêutrons mesclar em uma galáxia vizinha, a onda resultante seria esmagar e esticar o espaço-tempo próximo da Terra por cerca de um milionésimo do diâmetro de um átomo. Einstein – “nunca pensei que iria desenvolver a tecnologia para detectar tais eventos minúsculos.”

Ele estava errado. Hoje podemos fazer medições precisas para 10 -20 metros – 10.000 vezes menor do que um próton – com instrumentos chamados interferômetros laser. O LIGO.

Muitos físicos estão esperançosos de que LIGO vai fazer a primeira observação direta de ondas gravitacionais nos próximos anos. Mas levando a tecnologia para o espaço irá expandir muito o que nós somos capazes de detectar três detectores de Elisa vai formar um triângulo com lados de um milhão de quilômetros de comprimento. Com os braços mais longos que a detectores na Terra, que deve ser sensível a ondas gravitacionais de muitas mais fontes. Ele também vai pegar ondas de frequência mais baixa, mostrando-nos um conjunto diferente de objetos, como pares de buracos negros supermassivos.

LISA Pathfinder vai testar uma versão condensada de um dos detectores. A nave espacial irá criar um ambiente super tranquilo, protegendo os cubos de luz solar, campos magnéticos e partículas de alta energia que poderiam perturbar. Lasers irá rastrear o seu movimento, medindo os desvios de sua trajetória esperada.

“Ao demonstrar que podemos levar este cubo, colocá-lo no espaço, colocar uma nave espacial em torno dele e mantê-lo estável, que nos dá a confiança de que podemos ir em frente e construir o grande detector no espaço”, diz McNamara.

É uma façanha. “Para fazer essas medições precisas é um dos maiores desafios da física experimental. Fazê-lo no espaço é ainda mais desafiador “, diz Freise. “No espaço, você não pode voltar e ajustar as coisas. Eles têm que funcionar pela primeira vez. ”

Crédito de imagem: ESA-Manuel Pedoussaut de 2015


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Fonte: Curiosidades Legais

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